Condiciones mentales que se contagian entre los conocidos

La investigación comenzó con un paso sencillo, llenar un formulario. Por supuesto, primero era fundamental describir las relaciones sociales de cada individuo. ¿A quién conoces? ¿Cuáles son los miembros de tu familia? Algo parecido a aquella teoría de “seis grados de separación”. Así, al final de este sondeo lograron crear un mapa en el que representaron las relaciones sociales de 5 124 personas.

La obesidad

En dicho mapa, los investigadores pusieron a prueba su teoría con una premisa sencilla, descubrir quiénes engordaban y quiénes adelgazaban. El esquema se llenó de puntos gordos y puntos flacos que, para su sorpresa, aumentaban o perdían peso en grupos interconectados, nunca era aleatorio. Aun más inquietante resultaron los porcentajes, donde se señalaba que: Un individuo tenía un 57% más de posibilidades de engordar si su amigo engordaba; un 20% más de posibilidades si el amigo de su amigo engordaba; y un 10% si el que obtenía más peso era el amigo del amigo del amigo.

“A lo mejor no los conoces personalmente, pero el compañero de trabajo del marido de una amiga puede hacerte engordar de la misma manera que el novio de la amiga de tu hermana puede hacerte adelgazar”, explicaron ambos en su reporte de New England Journal of Medicine.

La demencia senil

En un principio, Christakis se interesó por este fenómeno debido a un paciente, una mujer con demencia senil, quien era atendida principalmente por su hija. Aunque la historia parecía un caso normal, lo que llamó la atención del médico fue una llamada nocturna. Del otro lado del teléfono se encontraba un amigo del esposo de la hija. El amigo, alterado, pedía la ayuda de Christakis, pues el caso de su paciente también lo estaba enfermando. Fue de este modo que la demencia senil de una mujer escaló de su hija, al marido de su hija y hasta el amigo de éste.

La violencia

Es muy conocido que los actos violentos generan más violencia, por ejemplo, el bullying en las escuelas. Este caso ilustra cómo los humanos tendemos a imitar ciertos comportamientos que se adquieren dentro de una red social. Es así como, a partir del incremento en la tasa de homicidio juvenil en Estados Unidos, la Academia Nacional de Ciencias decidió publicar un informe titulado “El contagio de la violencia”, alertando sobre la reproducción de patrones violentos.

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