Psicólogos explican por qué ayudar a los demás es la forma más rápida de encontrar la felicidad

Psicólogos explican por qué ayudar a los demás es la forma más rápida de encontrar la felicidad

Psicólogos explican por qué ayudar a los demás es el camino más rápido de encontrar la felicidad

Hoy se suele aplaudir a las cualquieras que buscan darse un gusto luego de un mal plazo. Se ve incluso como un signo saludable que funde a la persona con trascendencia y la recupera de situaciones incómodas. Pero un estudio de psicología le da la contra a esta corriente moderna, y prestarle prudencia te puede equipar con un uso para llegar sentirte mejor tras un mal día.

Esos chocolates no te harán sentir mejor

Entregaste tarde ese reporte, discutiste con tu novio por algo irrelevante y esa gotera reclamó el suelo de tu departamento. Sea cual fuera la situación, si le cuentas a una amiga sobre el mal día que has tenido, es probable que te aconseje así para que te sientas mejor: “Tranquila, ¿te llevo de compras el sábado?” o “Voy en camino hacia tu casa, traigo chocolates”. Pero cuidado, contrario a lo que piensan ella y tú, eso no te hará sentir mejor, pues tu alegría durará lo que duren los dulces.

El descubrimiento de la generosidad como felicidad

Un grupo de científicos conducido por la Dra. Katherine Nelson, psicóloga de la Universidad del Sur en Tennessee, Estados Unidos, se dispuso a descubrir si había algún sustento que respaldara la idea de que enfocarse en uno mismo trae más felicidad y salud emocional al individuo que entregarse a los demás. El estudio reveló que las personas que se centran en sí mismas no suelen sentir más emociones positivas. Son aquellas que se preocupan constantemente por los demás las que presentan mayor plenitud emocional.

Así lo descubrieron los científicos

Fueron 473 voluntarios los que se dividieron en grupos. Un número de participantes debía realizar alguna acción generosa. Podía ser algo que tuviera un efecto positivo en el mundo, como recoger basura de las calles, plantar un árbol; o tener un detalle amistoso, como ayudar a un hermano con la tarea. Otro grupo debía engreírse, por ejemplo, yendo de vacaciones, y una porción de los voluntarios debía seguir su vida tal cual la llevaba. Luego de las tareas, los voluntarios respondieron un cuestionario sobre sus condiciones psicológicas y sociales. Sus respuestas fueron reveladoras.

Nos encanta ayudar a los demás

Todos los participantes que se habían comprometido con tareas en las que se olvidaban por un momento de sí mismos para brindar ayuda a la sociedad y medio ambiente o a una persona en particular, reportaron sentir una mejoría en su estado de ánimo. Por el contrario, los que se engrieron a sí mismos o siguieron sus rutinas diarias sin ajustes manifestaron no percibir cambios en su estado emocional ni experimentar sentimientos positivos.

La paradoja de la felicidad: para ser feliz, hay que hacer feliz al otro

“Las personas que luchan por la felicidad pueden verse tentadas a engreírse a sí mismas”, explicó la Dra. Nelson. “Sin embargo, nuestros resultados sugieren que pueden ser más exitosas si optan por mimar a otra persona en su lugar”. Otras investigaciones han arrojado los mismos resultados y desafían la idea popular de que enfocarse en uno mismo es un buen método para subir nuestro ánimo. Pero ¿cómo es posible esta paradoja? La respuesta está en una sustancia química elemental en nuestro cerebro.

¡Bienvenida, dopamina!

Las atenciones hacia los demás y actitudes generosas con el otro estimulan al cerebro a liberar dopamina, un neurotransmisor que nos hace sentir felicidad e incluso euforia. En pocas palabras, este químico nos hace sentir felices. Pero hay más. Comer un chocolate libera dopamina también, pero no borra las emociones negativas. En cambio, este estudio probó que los gestos generosos liberan dopamina y reducen las emociones negativas, haciendo de ese momento alegre uno más duradero.

Avatar

chao1989

Loading Facebook Comments ...

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.plugin cookies

ACEPTAR
Aviso de cookies